Tipos de especias, hierbas aromáticas y condimentos

Esas mínimas pizcas de sabor son las que hacen la gran diferencia en un plato y, según los reconocidos gastrónomos, son la verdadera esencia del arte culinario.

Utilícelas siempre, pero sobre todo en los menús bajos en calorías, para darles un sabor exótico y no tener que sacrificar el paladar. Además de estar rodeadas de misterio y leyenda también tienen poderes curativos.Especias yerbas aromáticas

Las especias son generalmente partes secas de algunas plantas, que se caracterizan por sus propiedades aromáticas. El nombre de especia se refiere a flores, frutos, semillas, raíces y cortezas vegetales que pueden utilizarse como condimento.

Las especias exóticas les dan nuevos sabores a las recetas que usualmente preparamos en casa, sin añadirles ni una sola caloría de más o elevar su contenido de sodio. Comience a utilizarlas y va a notar la diferencia.


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Especias, hierbas aromáticas y condimentos




Especia azafrán



• Lo que conocemos con el nombre de azafrán son los pistilos u órganos masculinos de la flor del Crocus Sativus.
• Se emplea abundantemente en la cocina española tradicional, para colorear y condimentar arroces y sopas.
• En la India se utilizaba para teñir ropa de lujo y como medicamento.
• Es una planta originaria del mediterráneo oriental, bastante costosa en la actualidad.
• Para que el azafrán se conserve en buen estado es necesario mantenerlo en un frasco de cristal herméticamente cerrado, alejado de la luz, tanto la natural del sol como la fluorescente.


Especia mostaza



• La mostaza es probablemente la especia más común que se usa para condimentar platos. Las finas semillas de la planta de mostaza mezcladas con vino o agua, crean una pasta que se utiliza para realzar el sabor de las carnes, las verduras y los aderezos.
• La mostaza era muy conocida por los persas y los griegos, y también por los romanos antiguos y rápidamente se extendió su uso en toda Europa.
• A pesar de que la mostaza es buena para el estreñimiento crónico y tiene cualidades estimulantes, es una especia muy fuerte, que puede tener efectos perjudiciales sobre las mucosas del estómago.


Especia clavo



• Se emplea en guisos que requieran cebolla.
• De la misma manera en repostería, como en la tarta de manzana.
• El aceite esencial de clavo se ha utilizado desde hace siglos para calmar el dolor de muelas.


Especia cilantro



• Proviene del norte de África y de Asia occidental. Sus raíces y tallos se usan corrientemente en la cocina china, india y malaya.
• Sus semillas enteras sirven para preparar adobos, condimentar corderos, pollos y arroces. Su uso es habitual en la repostería musulmana.
• El cilantro en polvo no se conserva muy bien, de manera que es mejor usar sus semillas, y fresco sus tallos y hojas.


Especia estragón



• Es originario del nordeste de Europa y de las cálidas regiones de Asia.
• El estragón es una especia de delicadísimo aroma, excelente para preparar exquisitos platos a base de pollo o huevo.
• Se usa en diversas salsas clásicas, así como para condimentar sopas. Existe un famoso vinagre llamado "Vinagre al estragón", que es aromatizado con esta especia.
• Se cree que el estragón sirve para aliviar el reuma y la artrosis.


Especia laurel



• Se pueden recoger las hojas durante todo el año para uso en fresco o hacer ramilletes para secar en otoño, bien sea en la oscuridad o al horno. Las hojas secas tienen un sabor más intenso que las frescas.
• Las hojas de Laurel se utilizan como condimento de muchas comidas.
Como planta medicinal, sus hojas en infusión alivian las molestias estomacales y del riñón, favorece la digestión, reduce la hipertensión.


Especia orégano



• El orégano es una planta labiada cuyos tallos, hojas y flores se emplean para aromatizar estofados, pastas, guisos de tomate o huevos en la cocina mediterránea, como son la italiana y la griega.
• Tiene un olor fuerte, que aumenta con el calor.
• Se debe consumir fresco y es un buen diurético, así como descongestiona el aparato respiratorio.


Especia hierbabuena o menta



• La hierbabuena, ya sea meridional o mediterránea, es una de las variedades de menta más comunes en las regiones áridas. Es de uso común para hacer té. Además se emplea en los países del Caribe y Latinoamérica para preparar bebidas y cocteles.
• Por otro lado, su sabor refrescante la hace muy apropiada para condimentar sopas frías; y deja en la boca una sensación reconfortante durante los cálidos meses del verano.


Especia hinojo



• Es una planta que en su totalidad resulta fantástica para condimentar, porque sus tallos, hojas y semillas pueden utilizarse en gran variedad de guisos.
• Se le cree originaria del sur de Europa y todavía se le encuentra silvestre por esas tierras.
• Su uso esta muy arraigado en la cocina popular, por lo que se vende en grandes cantidades, tanto en los pequeños mercados como en los grandes supermercados.


Especia comino



• Es una pequeña especia muy rica en sabor, que no solo imparte aroma a un plato, sino que también cuerpo y calidez. Se cosecha en Marruecos, Túnez y la India.
• Figura como ingrediente esencial en la cocina en distintos países.
• Es ideal para condimentar ternera, carne de res, pollo, arroz, pescado, sopa y verdura.
• Esta especia llegó a Norteamérica proveniente de México, y actualmente es muy popular para preparar recetas con sabor mexicano.


Especia pimienta



• La negra en grano para todo tipo de guisos de carne, estofados y escabeches.
• Estimula y mejora la digestión.
• Mitiga la flatulencia.
• Alivia el estreñimiento.


Especia cardamomo



• Es una antigua especia tropical que se cree que creció colgando de los Jardines de Babilonia. Y hoy es una de las más caras del mundo.
• Además de utilizarse en recetas de cocina, el cardamomo se emplea en la fabricación de perfumes, y se cree que tiene propiedades afrodisiacas.
• En la India se halla la mayor variedad de esta especia, y en los países árabes se mastica para refrescar el aliento.
• Se usa en repostería, aromatizando las galletas dulces, los panes, las tortas y los pasteles, y para condimentar arroces.


Especia jengibre



• Es una especia nativa del sureste de Asia, pero crece en el Caribe, la India, África y China.
• Fue una de las especias más populares de Europa en la época medieval, y es un ingrediente que aparece ocasionalmente en la cocina europea contemporánea.
• En Inglaterra se usa el jengibre en polvo para pudines y tartas. Se emplea en las comidas orientales, sobre todo en la china.

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4 comments on "Tipos de especias, hierbas aromáticas y condimentos"

     
  1. Paula Elizabeth Retamal

    hola, quisiese saber cuantas especias, hierbas aromaticas o no aromaticas y condimentos existen, si me peuden dar un numero de cuantas son, para que sirben cada una y en que comidas se ocupan (sus funciones)y propiedades. necesito esta informacion por que tengo un examen dentro de 4 semanas y tengo que estudiarme todo, pero no tengo lo de las especias, hierbas y condimentos. ¿me pueden ayudar? Gracias, atentamente. Retamal Paula Elizabeth

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