La importancia de las grasas en el cuerpo humano

Las grasas o lípidos, son las fuentes con mayor concentración de energía en la dieta. Cuando se oxidan, las grasas proporcionan más de dos veces el número de calorías por gramo, suministrado en carbohidratos o proteínas. Un gramo de grasa produce aproximadamente nueve calorías en el cuerpo.


Función

• Proveen energía.
• Actúan como vehículo para la grasa soluble en las vitaminas A, D, E y K.
• Favorece en la absorción de la vitamina D.
• Ayuda al calcio para ser absorbido por el tejido del cuerpo, particularmente para los huesos y dientes.
• También son importantes para la conversión de la carotina en vitamina A.
• Los depósitos de grasa protegen y cubren algunos órganos como los riñones, corazón e hígado.


Tipos de grasa

Las sustancias que dan a las grasas diferente sabor, textura y puntos de fusión, son conocidas como "Ácidos grasos", y hay dos tipos de ellos: saturados e insaturados.

• Los saturados son duros, y excepto en el caso del aceite de coco, provienen principalmente de los animales.
• Los insaturados, incluyendo los polinsaturados, son normalmente líquidos y se encuentran en vegetales, nueces, semillas, maíz y aceitunas.

La manteca, mantequilla y margarinas tienen que pasar por un proceso denominado "hidrogenación", en donde los aceites insaturados son convertidos en una grasa solida. Otras fuentes de grasa son los productos lácteos y huevos.

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