¿Qué es un linfocito?

Definición de linfocito:



Función linfocitos B y T• Linfocito: Tipo de leucocito agranulocítico de pequeño tamaño, producido en la médula ósea, pero que alcanza la madurez en el timo o en los ganglios linfáticos.

• Mide entre 7 y 15 µm y representa el 24 a 32% de los leucocitos totales en sangre periférica.


Existen dos modalidades de linfocitos: las células B y las células T, que se desarrollan de forma independiente y poseen funciones específicas.

Linfocito B:



• Linfocitos responsables de la respuesta humoral, es decir, de la producción de anticuerpos (inmunoglobulinas) que se adhieren a un antígeno.

• Se producen mitóticamente y cada uno de los clonos linfocitarios presenta en sus membranas anticuerpos idénticos.

• Cuando un linfocito B inmaduro se enfrenta con un antígeno especifico, se activa, se desplaza hacía el bazo o los ganglios linfáticos, experimenta una diferenciación y produce rápidamente células plasmáticas y células de memoria.

• Las células plasmáticas sintetizan y secretan abundantes cantidades de anticuerpos. Las células de memoria no secretan anticuerpos pero, si vuelven a contactar con el antígeno específico, se convierten en células plasmáticas secretoras de anticuerpos.

• La función de los linfocitos B es buscar, identificar y unirse con los antígenos específicos.


Linfocito T:



• Linfocitos que detectan antígenos asociados a moléculas del complejo mayor de histocompatibilidad.

• Cuando se enfrentan con un antígeno se dividen rápidamente y producen un gran número de nuevas células T sensibilizadas frente a dicho antígeno.

• Las células T suelen denominarse “células asesinas”, ya que secretan compuestos químicos inmunológicos esenciales y ayudan a las células B a destruir las proteínas extrañas.

• Parece que estos linfocitos también desempeñan una función fundamental en la resistencia del organismo frente a la proliferación de las células cancerosas.

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