Enfermedad lupus eritematoso sistémico

¿Qué es el lupus eritematoso sistémico?


Causas y síntomas del lupus eritematoso

¿Qué es el lupus eritematoso sistémico?



• El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad autoinmune en la que el organismo produce anticuerpos que atacan tejidos del propio cuerpo.

• Se estima que la padecen 3 personas de cada 1.000, siendo más habitual en mujeres.

• El nombre lupus, que significa "lobo en Latín, se debe a que puede originar unas lesiones en el rostro que recuerdan a las marcas que este animal tiene en la cara. De todas formas, la enfermedad se hace visible de distintas formas.


Causas del lupus eritematoso:



• No se conoce la causa que provoca la enfermedad aunque se sabe que la herencia juega un papel importante, así como factores del entorno y hormonales.

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Síntomas del lupus eritematoso sistémico:



• La artritis y las lesiones en la piel son los principales síntomas de esta enfermedad autoinmune crónica.
• Aunque también puede dar lugar a problemas de riñón, trastornos de conducta o fiebre prolongada.


Diagnóstico del lupus eritematoso sistémico:



• El diagnóstico se basa en los síntomas del paciente y los datos de laboratorio que permiten identificar la presencia de los anticuerpos característicos.

• En ocasiones, la biopsia de un órgano afectado (piel, riñón...) también puede aportar información importante.


Tratamiento del lupus eritematoso sistémico:



• El pilar del tratamiento son los corticoides y los antiinflamatorios.

• El pronóstico de las personas que padecen esta enfermedad ha mejorado a la par que la eficacia de los tratamientos.

• Por décadas, la cortisona, los antipalúdicos y otros antiinflamatorios eran los únicos medicamentos que se utilizaban. Pero esta medicación, aunque efectiva en muchos casos, no solucionaba problemas más serios de la enfermedad y provocaba un sinfín de efectos secundarios. Actualmente, existe una mayor investigación sobre el origen del lupus y su tratamiento.

• Así, se están obteniendo fármacos más efectivos y con menos efectos secundarios, que van dirigidos solo al órgano afectado y no causan deterioro en otros que están sanos.

Prevención del lupus eritematoso sistémico:



• Al no conocer su causa, no se pueden hacer protocolos de prevención. Lo más efectivo es llegar a un diagnóstico temprano, de manera que podamos evitar lesiones importantes.

• Tener información sobre ella y contar con grupos de apoyo en las asociaciones está siendo de gran valor, ya que ayudan al afectado y a su entorno a conocer mejor lo que le pasa, llegando más rápidamente a la aceptación de la enfermedad y a ser parte activa en este proceso crónico.


¿Porque afecta más a las mujeres?



• Se ha comprobado que esta enfermedad puede iniciarse en la época fértil de la mujer, en un porcentaje de nueve mujeres por cada hombre. Esto demuestra la importancia hormonal en la actividad del lupus.

• No obstante, no podemos olvidar que también existen niños afectados (lupus pediátrico) y hombres. Esto hace pensar a los investigadores que las hormonas no son la única causa de esta enfermedad, llegando así a referirse a factores ambientales, entre otros muchos.


¿Se cura el lupus eritematoso sistémico?



• A principios del siglo pasado ya se tenía conocimiento de esta enfermedad. En aquel momento, y debido al desconocimiento de sus mecanismos de actuación, tenía un pronóstico de elevada mortalidad.

• Los estudios efectuados a partir de la segunda mitad del siglo XX, una atención más continuada por parte de los médicos y la efectividad de los medicamentos hacen que haya disminuido la mortalidad y el lupus sea ahora una enfermedad crónica.

• En conclusión: El "lupus" no se cura, pero se puede controlar de forma que el paciente no tenga problemas varios años.

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