¿En qué consiste la enfermedad de Lyme?

¿Qué es la enfermedad de Lyme?



Como es la enfermedad de Lyme• La enfermedad de Lyme es una infección causada por una bacteria con forma de espiral llamada Borrelia burgdorferi, aunque otras especies pueden estar implicadas.

• Es una enfermedad que fue descrita por primera vez en 1975 en Lyme (Connecticut, Estados Unidos), cuando se estudiaba un brote epidémico de artritis en niños, que en la mayor parte de los casos era precedida de una lesión en la piel de forma anular que iba aumentando de tamaño. Actualmente se han descrito casos en todo el mundo.


¿Cómo se transmite la enfermedad de Lyme?



• Es transmitida por la picadura de garrapatas de cuerpo duro perteneciente al género Ixodes.

• En la mayor parte de los casos no hay constancia de la picadura de la garrapata, pues casi siempre la transmisión es llevada a cabo por las ninfas de las garrapatas.

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¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad Lyme?



Entre 3 y 30 días después de la picadura de la garrapata aparecen:

• Fiebre.

• Dolor de cabeza.

• Dolores musculares.

• Inflamación de los ganglios.

• Una o varias lesiones cutáneas en la zona de la picadura de la garrapata. La lesión cutánea comienza por una pequeña mancha o pápula que va aumentando de tamaño durante semanas, pudiendo llegar a los 5 cm de diámetro. Los bordes son rojos y la parte central permanece clara, lo que le da un aspecto anular. La lesión cutánea se conoce con el nombre de eritema crónico migrans.

• La mayor parte de los pacientes no tratados desarrollan manifestaciones tardías de una semana a más de dos años después del inicio de la enfermedad. Primero puede aparecer afectación neurológica, como meningitis, encefalitis o neuropatías periféricas, y cardiacas, como bloqueo cardiaco o miopericarditis. Posteriormente aparece artritis y artralgias durante días o meses.


¿Cómo prevenir la enfermedad de Lyme?



• La única medida para prevenir la enfermedad de Lyme es evitar las picaduras de las garrapatas, pues no existe alguna vacuna disponible en la actualidad.

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