Causas, síntomas y tratamiento del cáncer de esófago

Cómo se diagnostica el cáncer de esófago.

El cáncer esofágico es más común en personas de 55 años o más. Es más frecuente en hombres que en mujeres, en una proporción de dos a uno.
Cómo se diagnostica el cáncer de esófago

Causas del cáncer de esófago:



• La causa exacta de este cáncer permanece desconocida, pero si se conocen factores de riesgo como son: alcohol, tabaco, obesidad y consumir alimentos calientes.

• Del mismo modo el riesgo de padecer cáncer esofágico se ve aumentado por irritación de la mucosa esofágica baja, en los pacientes que sufren reflujo ácido y cuando el contenido del estómago regresa al esófago y las células de la mucosa esofágica cambian y semejan las células del estómago; a esto se llama síndrome de Barret, que tiene alto riesgo de malignidad.

• Otras causas menos comunes son la ingesta de productos cáusticos, cloro, etcétera.

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Síntomas del cáncer de esófago:



• Tumores muy pequeños en estadios iníciales pueden no causar ningún síntoma.

• Los pacientes a menudo sufren dificultad para deglutir a medida que el tumor va creciendo y obstruyendo el esófago. Primero la mayoría tiene problemas para deglutir comidas sólidas como son pan o vegetales, a medida que el tumor se desarrolla, se dificulta la deglución de líquidos.

• Los cánceres del esófago también pueden causar síntomas de indigestión, ardor en el pecho, vómito y choque.

• Los pacientes también tienen tos, resfríos frecuentes, enronquecimiento de la voz y pérdida de peso involuntaria.


Cómo se diagnostica el cáncer de esófago:



• El médico generalmente empezará haciendo una historia clínica completa y una exploración física.

• Posteriormente realizará un esofagograma de deglución con bario, que consiste en dar a beber al paciente una solución con bario e ir tomando una serie de radiografías mientras el bario va bajando por el esófago.

Endoscopía: En el que el médico ve directamente a través de un tubo flexible el interior del esófago y a la vez podrá tomar biopsias.

Tomografía: Se realiza una tomografía (TAC) de abdomen y tórax para ver dónde se ha extendido el tumor, en los lugares donde se cuenta con resonancia magnética, se puede preferir ésta.

Endoscopía ultrasonográfica: Es una técnica que se utiliza para determinar profundidad y tamaño del tumor.


Tratamiento del cáncer de esófago:



• Depende del estado en que se encuentre el tumor, puede ser cirugía, radiación y quimioterapia, o bien una combinación de las tres.

• De la misma manera a veces el médico puede realizar dilatación del esófago para reducir los síntomas o instalación de prótesis esofágicas.

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