¿Qué es la enfermedad del tétanos?

Definición de tétanos:



Concepto de tétanos• Es una infección aguda producida por el bacilo tetánico y las manifestaciones clínicas se deben a una neurotoxina elaborada por dicho bacilo, con frecuencia mortal.


¿Cómo se manifiesta el tétanos?



• El padecimiento se caracteriza por contracciones musculares dolorosas que se inician en los músculos maseteros, en los músculos del cuello y después en los del tronco; en algunos casos las contracciones son localizadas.

• Puede iniciarse el padecimiento con vómitos.

• Se acompaña de fiebre.


¿Cómo se contrae el tétanos?



• El padecimiento se adquiere a través de heridas producidas por objetos punzo-cortantes contaminados con esporas tetánicas (formas de resistencia de los bacilos). Las esporas viven en el suelo.

• En forma natural no se transmite de hombre a hombre.

• El padecimiento no siempre produce inmunidad permanente.

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Medidas de prevención y control de tétanos:



• Las medidas principales en la lucha contra el tétanos son: aplicación de vacuna D.P.T., en la forma señalada en relación a la prevención de la tos ferina.

• La educación sanitaria sobre el riesgo de contraer la enfermedad, su prevención y conducta en caso de presentarse. A los mayores de 6 años se aplica como producto preventivo el toxoide tetánico, 3 dosis, con intervalo de un mes, entre la 1a. y 2a. y 6 meses entre la 2a. y 3a. A los que han sido previamente inmunizados, se puede aplicar una dosis de reactivación cada 3 a 5 años.

• Una medida importante para su prevención es la limpieza adecuada de las heridas, sobre todo en zonas tetanígenas, eliminando los tejidos muertos, cuerpos extraños y se lava con suficiente agua oxigenada (el bacilo tetánico es anaeróbico), dejándose además las heridas abiertas. En caso de heridas sospechosas de riesgo, se debe aplicar penicilina a dosis altas (mezcla de penicilina de absorción rápida y lenta).

• Se pueden reforzar estas medidas con la aplicación de antitoxina tetánica o suero antitetánico (previa prueba de sensibilidad) y de preferencia gammaglobulina humana antitetánica hiperinmune. En personas vacunadas previamente (menos de 5 años) se aplica simplemente una dosis de toxoide tetánico para reactivar la inmunidad.

• En casos de enfermedad, se suministran estos mismos productos, pero a dosis altas (globulina humana hiperinmune o antitoxina).

• Es aconsejable aplicar el toxoide tetánico en embarazadas que vivan en zonas tetanígenas o que sean atendidas por parteras empíricas, para evitar el tétano en el recién nacido.

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