Causas, síntomas y tratamiento de la xerostomía

¿Qué es la xerostomía? La saliva juega un papel importante en el mantenimiento de la integridad de las mucosas bucales y de los tejidos dentarios. La xerostomía es la manifestación clínica de la disminución de la saliva por parte de las glándulas salivales.


Qué es la xerostomía

¿Qué es la xerostomía?



• Se trata de la sequedad bucal producida por la disminución de la saliva.
• La palabra deriva del griego xerós (seco)- stoma (boca). Esto es la sequedad de la boca por la disminución de la saliva. Esta afección prevalece más en personas mayores de 60 años y mujeres.


Funciones de la saliva:



• Protección de las mucosas.
• Remineralización de las superficies dentarias.
• Favorece la deglución.
• Permite saborear bien la comida.
• En las personas que usan prótesis, ayuda a la retención de la misma.
• Evita la halitosis bucal.

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Causas de la xerostomía:



• Uso crónico de determinados fármacos, como por ejemplo, antihipertensivos, antihistamínicos, diuréticos, etc.
• Enfermedades autoinmunes, por ejemplo: la de Sjogren.
• Deshidratación.
• Diabetes.
• Cambios fisiológicos por la edad.
• Disminución de estímulos, falta de estímulos periféricos, térmicos y mecánicos, como la ausencia de dientes. Esto provoca disminución de la información aferente y menor producción de saliva.
• Estrés, ansiedad, depresión y anorexia nerviosa.
• Infecciones, tabaquismo, alcoholismo.
• Obstrucción de conductor de las glándulas salivales.
• Estados febriles.
• Diarrea.


Síntomas de la xerostomía:



• Ardor bucal, puede haber también dolor.
• Dificultad al masticar y tragar, esto le puede traer problemas gastrointestinales.
• Suele tener alterado el gusto, siente sabor metálico o a carne vacuna.
• Si el paciente usara prótesis, no hay buena retención de la misma.
• Halitosis, por falta de arrastre de detritus, que se descompone en la boca, provocando mal olor.
• La lengua suele agrietarse, se erosiona, y hay ardor de la misma.
• Le duelen los dientes, hay un aumento de la caries dental.
• Constipación.


Tratamiento de la xerostomía:



Depende mucho de las causas. Se recomienda:
• Tomar mucha agua, como mínimo 3 litros por día.
• Masticar chicle.
• Tomar limonada.
• Uso de fármacos como la pilocarpina.
• Uso de sustitutos salivales, que son soluciones artificiales compuestas por mucina, glucoproteínas, etc.
• Enjuagatorios con clorhexidina, para limpiar la cavidad bucal de los detritus.
• Enjuagatorios con flúor para prevenir la caries.
• El té seca la boca, ya que es astringente, por lo tanto, hay que evitarlo.
• El café, con cafeína, no el descafeinado, ayuda a la secreción salival.
• Comer caramelos duros sin azúcar (por supuesto), estimula la secreción salival.

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