En qué consiste la leucemia

¿Qué es la leucemia?



• La leucemia es la neoplasia (enfermedad) maligna de la sangre que tiene características similares a otros canceres y se desarrolla en la médula ósea.


Cuadro clínico de la leucemia

¿De qué se trata la leucemia? Algunas características



• No se sabe con exactitud como se origina.

• De no tratarse, lleva al paciente a la muerte.

• Se maneja con quimioterapia y radioterapia.

• Requiere de una lucha diaria por parte del paciente, enfermeras, médicos, químicos y personal administrativo de los hospitales.

• Su tratamiento tiene un costo elevado.

• Requiere de apoyo transfusional.

• No tiene una prevención específica.

• La investigación está generando resultados prácticos para su manejo.

• Muchas veces la desnutrición y la obesidad disminuyen los buenos resultados al tratamiento.

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Cuadro clínico de la leucemia:



• El paciente describe cansancio, sangrado y moretones espontáneos, dolor de huesos y fiebre que no responde a los medicamentos.

• Al paciente se le observa pálido, con ataque al estado general, con frecuencias cardiacas y respiratorias aumentadas.

• Al palpar el abdomen se puede tocar el hígado y el bazo crecidos.

• Cuando se palpan en forma profunda, los huesos, principalmente el esternón, se produce un dolor intenso.

• En la piel se observan las equimosis, moretones o huellas de sangrado en las mucosas nasales u orales.


Formas de diagnostico de la leucemia:



• Los estudios de laboratorio son imprescindibles para llegar al diagnóstico.

• Examinar al microscopio la sangre de un paciente con leucemia es necesario para el diagnóstico, al observarse que prácticamente no hay células que defiendan al organismo, que las células que lo oxigenan (los glóbulos rojos) están disminuidas (anemia) y que tampoco hay, o son muy escasas, las plaquetas.

• El cuadro anterior es el de una leucemia denominada aguda, ya que si no se trata pronto el paciente fallece, a diferencia de la leucemia crónica, en la que el paciente, inclusive sin manejo, puede vivir durante meses.

Manejo de la leucemia:



• Administración de antibióticos, debido a que el paciente cursa con infecciones que se ven favorecidas por la falta de defensas.

• Transfusión de glóbulos rojos, lo que permite corregir la anemia que presenta el paciente.

• Transfusión de plaquetas, lo que permite controlar el sangrado.

• Quimioterapia con fármacos que destruyen las células malignas.

• Radioterapia aplicada al cráneo y a la columna para evitar que la leucemia aparezca en el tejido nervioso del cerebro.


Trasplante:



• Si bien ayuda a la curación en un gran número de pacientes, el trasplante de medula ósea requiere que el organismo enfermo reciba las células de la medula del donador y las acepte como suyas, es decir, que no las rechace, y es entonces cuando es necesaria la preparación del paciente con fármacos que se administran a altas dosis y un control muy especializado, que desafortunadamente no se encuentra en todo el país.

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